tudo que você precisa saber • Garotos Nômades

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Quantos de vocês sabiam que figuras históricas famosas como Leonardo da Vinci, King James, Julius Ceasar e William Shakespeare vivenciaram o amor gay em algum momento de suas vidas?

Criar um diálogo em torno da história queer e dos direitos internacionais dos homossexuais é a melhor maneira de avançar como cultura. Conversando uns com os outros e normalizando as identidades LGBTQ, acreditamos que faremos um progresso significativo em direção à igualdade para todos. Todo esse conceito é algo que o príncipe Manvendra Singh Gohil há muito entendeu em um nível profundo.

O príncipe Manvendra é o primeiro príncipe abertamente gay, não apenas na Índia, mas em todo o mundo. Ao se assumir, o príncipe fez grandes avanços para a comunidade LGBTQ, especialmente na Índia, onde o ato de a homossexualidade foi legalizada em 2018. A sociedade indiana é particularmente rígida e conservadora, mas ainda está se aproximando de ser uma das melhores destinos de viagens gays na Ásia.

Nesta entrevista, damos uma olhada na história de vida do Príncipe Manvendra, suas esperanças para o futuro do movimento LGBTQ na Índia e sua visão sobre os destaques da Índia gay.

Veja as cores da Índia em um tour gay

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Descubra mais

Olá, Príncipe Manvendra, seja bem-vindo ao nosso blog! Por favor, se apresente:

Namaste! Meu nome é Manvendra Singh Gohil e sou o príncipe herdeiro da cidade de Rajpipla em Gujarat, oeste da Índia. Apesar de ser de Rajpipla, atualmente divido meu tempo entre meu palácio em Gujarat, que é conhecido como Hanumanteshwar, e minha casa em Mumbai. Em breve estarei fazendo 55 anos.

Sou abertamente gay e moro com meu marido, DeAndre Richardson, que é originalmente dos Estados Unidos. Nós nos conhecemos em 2009 e nos casamos nos Estados Unidos em 2013. DeAndre agora foi aceito em minha família e, como tal, foi intitulado por nosso casamento como “Duque de Hanumanteshwar”. Antes de me assumir, era casado com uma mulher, mas nos divorciamos após um ano juntos.

Manvendra Singh Gohil é o príncipe herdeiro da cidade de Rajpipla em Gujarat, oeste da Índia, e o primeiro príncipe assumidamente gay da Índia
Príncipe Manvendra e marido Duque DeAndre relaxando em casa

Qual é a maneira adequada de se dirigir a você?

Meu título oficial é “Príncipe Herdeiro” ou “Suraj”, que se refere ao fato de que sou o filho mais velho do Maharaja. No entanto, com conversas privadas entre amigos, não vejo problema em ser chamado pelo meu nome, Manvendra.

Como seu casamento anterior afetou você e sua jornada?

Fui casado com Chandrika Kumari, uma princesa do estado de Jhabua em Madhya Pradesh, em 1991, o que foi totalmente voluntário da minha parte. Apesar de saber que me sentia atraído por homens, pensei que meus sentimentos mudariam assim que me casasse e pudesse viver a vida com uma mulher ao meu lado. Na cultura indiana, os homens realmente não têm permissão para passar tempo com as mulheres fora do casamento, então eu estava convencido de que estava passando por algum tipo de “fase” com minha atração por homens. Naquela época, eu honestamente não tinha ideia de que ser gay era sequer uma possibilidade!

Minha esposa e eu nos dávamos muito bem e eu a considerava uma amiga. Mas depois de apenas um ano juntos, acabamos nos divorciando porque nosso casamento não foi consumado. Fiquei com uma tremenda culpa pelo fracasso desse casamento, e é por isso que finalmente me permiti o tempo de que precisava para explorar quem eu era. Eu queria uma melhor compreensão de mim mesma.

A jornada de Manvendra para descobrir sua sexualidade e se assumir como gay é muito inspiradora
Manvendra em casa – podemos morar?

Você tinha alguma inclinação de ser gay antes de tudo isso acontecer?

Eu sabia que era “diferente” desde jovem, especialmente na minha adolescência. No entanto, nunca tive um nome adequado para meu comportamento ou meus sentimentos. Foi só naquela era de auto-exploração que fui capaz de descobrir tudo.

Tudo começou quando me deparei com “Bombay Dost“, Que é a primeira revista LGBTQ publicada na Índia. Em algum lugar da revista, encontrei o nome do editor: Ashok Row Kavi, e combinamos de me encontrar com ele para falar sobre minha experiência ao longo da infância e início da idade adulta. Ashok me deu um aconselhamento valioso e foi através da minha amizade com ele que pude aceitar que tudo o que passei na minha vida se chamava ‘homossexualidade’! Por meio dessa conexão com ele, percebi que sou um homem gay. Então, eu essencialmente assumi a responsabilidade por mim mesma quando estava na casa dos 30 anos.

Ashok Row Kavi foi o editor da primeira revista LGBTQ da Índia
Ashok Row Kavi ajudou Manvendra a aceitar quem ele era

O que o levou a finalmente revelar para sua família?

Meu envolvimento com Ashok me levou a um caminho para o ativismo LGBTQ. Ele abriu a porta para que eu começasse a organizar eventos de caridade e passasse mais tempo ajudando outras pessoas. Estar no armário tornava qualquer tipo de trabalho de advocacy mais difícil de cumprir. Então, com a pressão do trabalho combinada com uma expectativa crescente de me casar novamente, sofri um colapso mental em 2002.

Foi meu médico quem me incentivou a assumir o lado de minha família e, na verdade, foi ele quem deu esse passo por mim. Foi ele quem disse à minha mãe, pai, irmã e cunhado que eu sou gay!

Príncipe Manvendra Singh é o primeiro príncipe indiano abertamente gay
Bravo Manvendra!

Como sua família reagiu quando você assumiu o compromisso deles?

Digamos que eles não reagiram muito bem!

Meus pais estavam em total estado de negação sobre isso. Eles pensaram que Ashok havia me “convertido” em um homem gay. Eles não podiam me ver como gay porque, na Índia, a maioria dos pais associa as preferências amorosas de seus filhos à qualidade de sua educação. Como eles sentiam que eu tinha uma boa educação, em suas mentes não havia possibilidade de eu ter “me transformado” em um homem gay.

Minha mãe me torturou mentalmente depois que descobriu que eu era gay, principalmente entre 2002-2006, que foram os piores anos da minha vida! Passei por muitos traumas mentais e assédio porque minha mãe me mandou a todos os tipos de conversão, médicos, charlatães, astrólogos e líderes religiosos. Houve também chantagem e extorsão. Eu fui cortado de muitos negócios da minha família. Houve até uma tentativa de tirar fundos do Lakshya Trust. Cheguei a um ponto em que eu estava pronto para tirar minha própria vida. Felizmente, Ashok e outros amigos que fiz na comunidade LGBTQ trouxeram-me a força e o conforto de que precisava para continuar.

Os pais de Manvendra não reagiram bem à sua revelação, principalmente devido às crenças indianas sobre a homossexualidade
Quão fofo era Manvendra quando criança?

O que o incentivou a se tornar público?

Em primeiro lugar, orgulho-me de ser uma pessoa honesta comigo mesma e com as pessoas ao meu redor. Por ficar no armário, fui forçado a uma vida de hipocrisia, onde minha aparência pública não combinava com quem eu realmente sou em meus momentos privados. Eu não suportava viver essa vida de padrões duplos. Não é apenas algo que se alinha com meus princípios.

Em segundo lugar, a pressão do casamento também vinha da minha cidade. Nascer na família real vem com seu próprio conjunto de regras e responsabilidades, e todos querem saber quando vou me casar novamente para que possam descobrir quem será o próximo herdeiro do trono. Eles queriam desesperadamente saber a identidade do meu sucessor!

Por último, em 2000, quando comecei minha organização de caridade, Lakshya Trust, o movimento LGBTQ na Índia não era muito forte. Não fiquei feliz com a situação em questão porque a sociedade indiana continuou a recusar a existência de gays no país. Apesar de qualquer ação positiva de nossa parte, ainda não havia direitos para os gays. Foi meu padrinho quem realmente me inspirou e uma vez me disse:

“Olha, vocês estão lutando pelos seus direitos, mas até que alguém faça um sacrifício, seu movimento não vai ser forte. Você precisa de algo grande, como alguém sendo executado, para que seu movimento ganhe impulso. Caso contrário, você estará lutando sem nada para mostrar! ”

Eu, portanto, segui o conselho do meu padrinho e decidi me entregar como o sacrifício que nosso movimento precisava e em março de 2006, meu artigo sobre minha aparição apareceu em o jornal local em Gujarat.

Manvendra se tornou oficialmente gay em 2006
Manvendra está muito mais feliz agora que saiu e está orgulhoso

O que aconteceu quando o artigo foi publicado?

Havia muita negatividade. As pessoas foram às ruas para queimar efígies à minha imagem. Eu era ridicularizado sempre que saía de casa. A situação ficou tão ruim que minha mãe até publicou um anúncio no jornal local para dizer que a família estava me renegando formalmente! Mas para ser honesto, eu estava preparado para o pior. Qualquer coisa poderia ter acontecido comigo, especialmente vindo da minha formação.

Do lado positivo, fiz muitos mais amigos e conhecidos que impactaram minha vida. Eu nunca na minha vida poderia imaginar ter tantos amigos, especialmente alguns com os quais me conectei de todo o mundo. Tenho a sorte de viver com esses amigos e meu marido, DeAndre, durante tudo. Estou muito feliz com a decisão que tomei de assumir porque, mesmo que algumas dessas relações familiares estejam mais difíceis agora, tenho recebido muita ajuda no geral.

Como é seu relacionamento agora com sua família?

Meu relacionamento com meu pai é bom, mas minha mãe ainda é muito fria comigo. Ela e eu ainda não nos reconciliamos totalmente, mas, pelo menos, as ordens que foram dadas para me repudiar foram canceladas. Ela também finalmente aceitou o fato de que eu sou gay e não posso ser mudado, então todos os seus esforços para me converter e me assediar pararam!

Mas, para ser claro, não estou zangado com minha mãe. Eu culpo a ignorância em nossa sociedade sobre como nossa família LGBTQ é vista.

Como sua apresentação impactou a comunidade LGBTQ da Índia?

Minha história criou muito burburinho na mídia, nem tudo positivo, é claro. Os jornais ingleses foram muito mais tolerantes, mas, infelizmente, os jornais indianos abordaram a história de uma maneira mais negativa! Então, depois de sair, achei que seria melhor manter o fogo aceso e as pessoas falando. Continuei criando notícias porque queria algum tipo de ação a partir disso. Sempre digo a meus pais que estou feliz por eles terem decidido publicar avisos contra mim nos jornais porque, sem sua negatividade gerando polêmica, eu provavelmente não teria sido reconhecido em uma escala tão ampla.

O verdadeiro ponto de inflexão foi quando fui convidado para o Oprah Winfrey Show. O momento em que Oprah me ligou foi um momento decisivo em minha vida, porque me permitiu viajar por todo o mundo para encontrar figuras de prestígio como o presidente francês, o primeiro-ministro canadense e muitos outros diplomatas importantes. Essa entrevista me ajudou a formar conexões para espalhar a consciência sobre o que está acontecendo na Índia e colocar um foco direto em nossas questões LGBTQ.

Como é Oprah?

Sabe, muitos índios tentaram me assustar antes de eu entrar no programa! Eles diriam: “Oh, ela é uma pessoa muito difícil. Você precisa ser cuidadoso. Ela é muito rude. ” Então, para me sentir melhor, apenas me convenci de que, contanto que fosse honesto com ela e não tentasse manipular a entrevista, provavelmente ocorreria bem.

E foi exatamente isso que aconteceu! Ela é uma pessoa extremamente genuína, amorosa e de bom coração. Ela também tinha muito conhecimento, não apenas sobre minha história, mas sobre a cultura indiana e nossa história com a comunidade LGBTQ +.

Manvendra diz que Oprah é genuína, gentil e bem informada sobre a história LGBTQ + indiana
Ele conheceu Oprah – yassss Queen !!

Qual foi a reação quando você se casou com DeAndre?

O histórico de DeAndre não importava muito em nosso relacionamento. Se você olhar para a história da minha família, meu bisavô se casou com uma escocesa. Não sabemos sua formação, mas sabemos que ela foi aceita pela família apesar de ser estrangeira.

O histórico de DeAndre também não foi um grande obstáculo por causa de sua maneira única de ser aceito pelas pessoas. Meu pai e minha avó o aceitaram do jeito que ele é, o que me deixa feliz.

Casal fofo Manvendra e DeAndre andando por aí
Que casal fofo!

Você acha que o casamento gay está previsto para a Índia em breve?

Definitivamente! É um complexo muito difícil, é claro, mas a Índia fez grandes progressos no casamento gay. Pela primeira vez em 2020, estamos começando a ver juízes tomando decisões que reconhecem efetivamente casais gays, mesmo oferecendo direitos limitados de coabitação. Por exemplo, em junho de 2020, um Juiz de Gujurat decidiu a favor de um casal de lésbicas que lutaram pelo direito de estarem juntos após o casamento – seus pais se opuseram a isso, então o juiz ordenou que a polícia fornecesse proteção ao casal contra as famílias das mulheres. Também no mesmo mês, outro juiz no Supremo Tribunal de Uttarakhand fez uma decisão reconhecendo que, embora o casamento gay possa não ser legal, a coabitação e as “relações de coabitação” são protegidas pela lei.

Nada mal para um país onde a homossexualidade foi devidamente tornada legal 2 anos antes, hein?

Embora ainda tenhamos um longo caminho a percorrer antes que o governo promulgue formalmente uma lei oficial do casamento gay, estamos vendo cada vez mais casais gays morando entre si e não enfrentando nenhum problema. Isso é muito importante porque aos poucos educa a sociedade, normalizando a noção de casais homossexuais.

Então eu digo, olhe este espaço…!

Os direitos do casamento gay podem não estar longe na Índia
Manvendra e DeAndre estão trabalhando duro pelos direitos dos homossexuais na Índia

Você pode nos contar mais sobre sua instituição de caridade – a Lakshya Trust?

Tudo começou porque o governo indiano percebeu que, para controlar a disseminação do HIV na Índia, eles precisariam da ajuda daqueles que são mais vulneráveis ​​à infecção – a comunidade LGBTQ. O governo decidiu procurar organizações em diferentes partes da Índia que fizessem parceria com elas para ajudar a comunidade LGBTQ a se concentrar mais em parar o HIV. Eles primeiro abordaram Ashok porque ele tem uma organização chamada Humsafar Trust. No entanto, eles disseram a ele que queriam ajuda no estado de Gujarat, então Ashok me colocou em contato com eles e me encorajou a iniciar o Lakshya Trust.

Apesar do fato de que eu ainda não estava publicamente fora do armário, eu já tinha começado uma rede de amigos que poderiam me ajudar com o ativismo LGBTQ, então muitos deles se juntaram e desenvolveram o Lakshya Trust comigo em julho de 2000. Nosso foco principal é a população HSH (homens que se relacionam com outros homens), a comunidade transgênero e a prevenção e conscientização sobre o HIV.

A instituição de caridade de Manvendra, a Lakshya Trust, concentra-se na prevenção e conscientização do HIV
Manvendra trabalhando com sua instituição de caridade, a Lakshya Trust

O que você considera os hotspots LGBTQ da Índia?

Acho que Mumbai é a capital gay da Índia e certamente é minha cidade favorita! Tem uma cena gay empolgante e é o lar da mais longa caminhada do orgulho do país. Meu bar gay favorito em Mumbai é Kitty Su – eles têm danças, drag queens, apresentações com dançarinos exóticos e até apresentam o concurso anual Mr Gay India. Eu também recomendo dar uma olhada Gay Bombay e Estrela da salvação – ambos são grupos LGBTQ que organizam algumas festas e eventos sociais incríveis em Mumbai ao longo do ano.

Eu também acho que Bangalore está surgindo como um lugar muito positivo para a comunidade LGBTQ, porque tem muitas indústrias e corporações multinacionais que estão fazendo muito pela diversidade e inclusão.

Quais são alguns de seus eventos queer favoritos na Índia?

Meu favorito é o QAM – Queer Azaadi Mumbai Marcha do Orgulho também conhecida como Orgulho de Mumbai. Acontece todo mês de janeiro e junto com o desfile muito colorido, inclui muitas festas, eventos e palestras. Eu particularmente adoro porque a cada ano fica maior e melhor, com famílias e aliados heterossexuais também participando. Este é o evento do Orgulho que sempre pretendo participar todos os anos

Outros excelentes eventos LGBTQ na Índia incluem o Festival Internacional de Cinema Queer de Kashish Mumbai todo mês de junho, o Orgulho do arco-íris de Chennai também em junho, Bangalore Orgulho Namma em outubro, Delhi’s Orgulho Queer em novembro e em Calcutá arco Iris Pride Walk em dezembro.

Os eventos do Orgulho Gay na Índia acontecem ao longo do ano
Os eventos do orgulho acontecem na maioria das grandes cidades da Índia ao longo do ano!

Qual é a sua comida indiana favorita que você acha que todo mundo precisa experimentar?

Eu adoro doces e adoro qualquer tipo de doce ou doce, então meu favorito absoluto é gulab jamun.

Estes são deliciosos tratados do tamanho de bolas de golfe populares em todo o Sul da Ásia feitos de khoya (sólidos de leite evaporado desidratado), açúcar, água de rosas e pó de cardamomo.

Os viajantes para a Índia definitivamente precisam experimentar o Gulab Jamun, a comida favorita de Manvendra
Essas são bolas de aspecto saboroso, devemos dizer …

Você teve uma queda por celebridade enquanto crescia?

Aamir Khan! Na verdade, fui para a escola com ele. Seu pai era uma famosa estrela de Bollywood, e ele seguiu seus passos para se tornar quem chamamos de “a Oprah da Índia”!

Ele não é gay, mas eu tinha uma grande queda por ele quando éramos mais jovens. Acabei confessando isso a ele anos depois, quando fui ao programa dele.

A estrela de Bollywood Aamir Khan foi a primeira paixão do Príncipe Manvendra por uma celebridade!
Phwoaaar, também teríamos uma queda por ele!

E, finalmente, ouvimos que pode haver um filme feito sobre você?

O filme ainda está em fase de planejamento, então é muito cedo para saber muito sobre o conteúdo. Eu sei que há um cineasta australiano inscrito no filme, mas o máximo que conseguimos fazer recentemente foi apenas brainstorming e fazer chamadas em conferência. Posso pelo menos dizer que estou animado para ver como as coisas vão se desenrolar à medida que avançamos.


Leia nossa entrevista com o primeiro príncipe abertamente gay da Índia!

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Fonte: nomadicboys.com

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