Como viajar sozinho quase me matou (4 vezes seguidas)

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ATENÇÃO!!! Há conteúdo e fotos um tanto perturbadores neste post dos meus acidentes reais!

Levei quase dois anos para escrever sobre como viajar sozinho quase me matou quatro vezes … seguidas … em menos de dois meses. Tenho certeza que você pode entender o porquê. Não é exatamente divertido falar, e ainda fico sem fôlego quando o faço.

Acima de tudo, porém, eu queria me recuperar totalmente do TEPT e da ansiedade que isso causava, e me certificar de que ainda amava viajar antes de revelar o que poderia acontecer com alguém. Qualquer lugar.

Bem espere. Não, isso é mentira. O modo como viajo é muito mais agressivo e frequentemente do que a maioria das pessoas, então minhas chances de sofrer um acidente são muito maiores. Para ser honesto, era como se o universo estivesse me atingindo com todos os meus acidentes vencidos que nunca aconteceram nos seis anos inteiros em que eu estava viajando sozinho antes que tudo isso acontecesse.

Na verdade, eu estava convencido de que o universo estava tentando me matar. 100% pensei: “Faz sentido, já fiz tantas coisas incríveis, já estive em todo o mundo, já fiz mais do que a maioria das pessoas faz em três momentos da vida, talvez seja a minha hora de partir.”

Mas, novamente, não desisto facilmente. Embora ainda seja incompreensível para mim que todos esses acidentes tenham ocorrido ininterruptamente e que eu tenha sofrido fisicamente de ansiedade por meses após eles, não posso dizer que não cheguei ao topo.

Portanto, antes de ler os eventos traumáticos que aconteceram comigo enquanto viajava sozinho, saiba disso: ainda estou viajando e não pretendo parar.

Acidentes podem acontecer em qualquer lugar. E só porque eles aconteceram comigo no exterior, não me assusta de continuar a ir a lugares. Com toda a honestidade, eu em vez sofrer um acidente no exterior, porque os cuidados médicos são muito mais acessíveis do que nos EUA!

Portanto, esta postagem não pretende assustá-lo. O objetivo é mostrar como é possível superar seus medos, sua ansiedade e a dor do passado.

Mas também parecido … você pode querer pegar uma taça de vinho por tudo isso … é um pouco intenso! Aqui vamos nós!

Dezembro de 2017: inverter um carro alugado na Patagônia

como viajar sozinho quase me matou
Sim. Eu fiz isso. Mas era uma opção muito melhor do que sair do penhasco.

Eu não queria fazer a Patagônia como uma das minhas viagens em grupo. Mas eu já havia planejado minha viagem de grupo à Antártica, e três das meninas perguntaram se eu poderia adicioná-la. Normalmente, não planejo viagens de grupo para lugares em que não viajei primeiro, então conheço os meandros, mas também queria ir, então imaginei que planejaria algo para eles também.

O plano era alugar um carro e atravessar a fronteira Argentina-Chile até Torres del Paine.

Como eu disse, eu não tinha feito essa unidade antes, para não mencionar, apenas recentemente aprendi a dirigir manual. Eu perguntei às outras garotas se mais alguém poderia dirigir manual e, embora duas pudessem, elas insistiram que não praticavam ultimamente, por isso não queriam tentar. Então eu dirigi.

Uma das garotas estava navegando enquanto eu dirigia, e o GPS dela nos levou por uma estrada que eu deveria saber que não era a certa. Ou seja, porque havia um espantalho com uma máscara aterrorizante na entrada da saída.

Dirigimos por cerca de duas horas na estrada de terra sinuosa, contemplando as vistas da natureza e de ocasionais vacas.

De repente, passei por uma das grades de gado (postes de metal colocados no chão para impedir que as vacas deixassem suas terras) e, quando voltei à estrada de terra, os pneus começaram a deslizar.

Eu podia sentir o carro deslizando para o lado … direto para uma queda acentuada. Tudo o que eu aprendi sobre mudar de marcha foi direto pela janela enquanto tentava batalhar com o volante para fazer o carro se afastar do penhasco e em direção à parede de terra à esquerda.

Um puxão final no volante finalmente nos fez girar em direção à parede e para longe do penhasco, que era meu objetivo. Mas o carro estava completamente fora de controle. Em vez de bater a lateral na parede para fazê-la parar, os pneus traseiros decidiram subir pela lateral da parede.

No que parece câmera lenta, o carro apenas meeeer-boop! Rolou para o lado do motorista e depois para o teto.

como viajar sozinho quase me matou
Sim, isso não é bom.

Pendurado de cabeça para baixo em um carro com vidro quebrado ao seu redor é uma sensação interessante. Mas não é tão interessante quanto pensar que você acabou de matar ou ferir outras pessoas. Eu diria que de todos os meus acidentes, essa é a coisa mais horrível que experimentei.

Eu gritei em pânico pela garota no banco de trás, já que ela era a única que eu não via. A outra garota sentada atrás de mim saiu imediatamente do carro e eu a pude sair correndo tentando descobrir como tirar o resto de nós.

A garota sentada no banco do passageiro já havia descoberto como sair do cinto de segurança, mas a porta estava trancada.

“Estou bem! Estou bem!” Eu ouvi a garota lá atrás gritar. Não pude vê-la porque uma caixa de comida que estava no banco do meio bloqueou a vista do banco da frente. E sim, por um momento pensei que ela estivesse morta.

Comecei a entrar em pânico porque não conseguia sair do cinto de segurança e era muito difícil apertar o botão de abrir o cinto enquanto pendia de cabeça para baixo.

Abaixe os braços! Eu vou desafivelar você! ” A garota ao meu lado instruiu.

Eu olhei para cima (que estava abaixado) e procurei um lugar sem vidro para colocar meus braços. Não havia nenhum, então puxei minhas mangas sobre os antebraços e as coloquei no telhado. Sim, foi assim que o carro foi esmagado.

Ela me soltou e eu cuidadosamente caí meus joelhos no teto do carro virado, certificando-me de não chutá-la. Então eu me arrastei sobre minhas mãos e joelhos, sobre vidro e cascalho, pela janela quebrada à minha direita.

Depois de ajudar ela e a outra garota a sair da mesma janela, e ter certeza de que todos estavam bem, eu recuei para examinar os danos.

“Puta merda, eu peguei um carro F * CKING !!!” Onde minhas palavras exatas.

Eu sei que meu anjo da guarda estava lá me ajudando. Não só tive a sorte de estar focado o suficiente para desviar o carro do penhasco, mas o mais importante é que nenhum de nós teve um único arranhão.

Bem, menos minha conta bancária. Acabei tendo que pagar uma franquia de US $ 2.000, porque optei pela cobertura de seguro básico em vez do valor máximo. (Adivinhe quem SEMPRE obtém o máximo agora?).

Mas enfim, caímos no meio da viagem de quatro horas. Nenhum de nós tinha serviço telefônico (então, OBRIGADO A DEUS ninguém se machucou), então esperamos um carro passar.

Um pequeno trailer com um belo casal holandês parou e passou imediatamente por nós e para o carro. Quando eles viram que não havia ninguém no carro, eles nos olharam confusos. O que também nos deixou confusos.

carro flip na Patagônia
O pobre casal holandês no trailer passou correndo por nós até o carro, eles tinham certeza de que alguém estava preso lá dentro!

Depois de ajudar ansiosamente a carregar toda a nossa bagagem no pequeno trailer e nos acomodar no banco de trás, eles nos disseram que COM CERTEZA pensavam que alguém estava preso no carro quebrado. E eles ficaram surpresos que nenhum de nós tenha sido prejudicado.

Quando finalmente chegamos à cidade, fui direto ao escritório de aluguel de carros como um cachorro com o rabo entre as pernas. Nada como isso já tinha acontecido comigo antes, então eu automaticamente assumi que estava com problemas. Ou teria que pagar US $ 20 mil por um carro novo ou algo assim.

O funcionário finalmente voltou e eu lhe disse timidamente que havia batido o carro. Ele olhou para mim e para uma das garotas e disse: “Ok, vamos ver se há mais disponível. Essa é uma época movimentada do ano, então não tenho certeza do que temos”.

A garota e eu nos entreolhamos em meio a confusão e meio choque. INFERNO NÃO, eu não quero outro carro !!!

“Eu acho que você não entende. Eu … virei o carro. Eu disse, e estendi meu telefone com uma mão trêmula para mostrar as evidências.

“MERDA SANTA !!!! Isso é real?!” Sua reação foi completamente normal. “Onde está o carro agora?”

“Deixamos lá, a Ruta 40 fica a duas horas … estávamos tentando ir para Torres del Paine. Alguém nos viu e nos levou de volta para cá. Eu expliquei.

Ele continuou olhando da tela do telefone para nós dois e de volta para o telefone.

“Sinto muito, é só que vocês parecem ter voltado do spa ou algo assim, não um acidente de carro! Hoje é seu segundo aniversário! Você nasceu de novo! Ele exclamou.

Enquanto eu passava pelo processo de papelada necessário depois que você aluga um carro alugado, mais funcionários entraram para ver o “milagre”.

“Desculpe, tive que enviar essa foto para todo mundo ou eles não acreditariam em mim!” Que bom. E não é embaraçoso.

Depois de resolver tudo com o carro, fomos ao hospital, onde eles nos deram um check-up gratuito por precaução. O único dano que realmente foi causado foi o meu trauma, aparentemente. As outras garotas escreveram como parte da aventura.

De fato, no dia seguinte, os três ainda fizeram uma viagem de um dia! Voltei ao trabalho e acabei resgatando um passarinho que se chocou contra a janela, mas isso é outra história. Só estou mencionando isso, porque talvez tenha sido um sinal … você sabe … como eu não morri quando bati, devo ajudar o passarinho quando ele caiu? Ou talvez eu tenha tido uma concussão, quem sabe.

Enfim, todos nós ainda fomos a Torres del Paine. Exceto, em um passeio com um veículo que tinha pneus maciços que podiam lidar com estradas de terra. O guia, é claro, mencionou ao grupo que ele viu um carro capotando na estrada outro dia, e nós quatro dissemos sem jeito: “Ah, sim, éramos nós”. Ele confirmou que havíamos “nascido de novo”.

Para mim, a Patagônia obviamente não era tão mágica quanto a maioria das pessoas diz. Mas estou feliz que as outras garotas tenham gostado (menos o acidente). Continuamos na Antártica, onde eu rapidamente me recuperei e tive uma das experiências mais incríveis da minha vida!

Julho de 2018: ataque de pânico enquanto mergulha em uma caverna no México

Como viajar sozinho quase me matou
Ah, cenotes são tão bonitos quando é uma foto de uma garota sentada perto dela … enquanto isso, ela quase cai nela duas vezes.

Foi a minha segunda vez viajando sozinho e fazendo uma viagem em Tulum, e eu estava super animada por fazer uma colaboração de mergulho cenote.

Caso você não saiba, um cenote é como uma caverna subaquática, que parece realmente muito acima da água e aterrorizante. Acrescente a isso o fato de que os antigos maias costumavam afundar sacrifícios humanos neles e não sei por que sempre quis ir em um!

Na época, eu achei super legal. E eu pensei que era ainda mais legal que meu instrutor de mergulho me dissesse para ir pular com todo o meu equipamento e esperar por ele. Como, eu era tão experiente em mergulhar que ele confiou em mim para entrar sozinha. Ninguém nunca me deixou fazer isso antes!

Então, o erro número um aconteceu.

Vesti-me com confiança em meu traje de mergulho e tanque até a entrada do cenote Dos Dos Ojos, e não percebendo que nunca pulei sem instrução (ou em água fresca), entrei!

… sem minha máscara … ou minhas nadadeiras.

Ooohhhh shiiittttttt! Ainda me lembro claramente de ter pensado nisso enquanto afundava na água fria e clara. Meus olhos se abriram para ver a superfície se afastando de mim, e eu inalei água enquanto involuntariamente ofegava com o fato de que eu era um idiota e prestes a me afogar.

Ainda não tenho certeza de como consegui me salvar dessa, mas de repente agarrei e chutei a água até chegar à superfície. Uma mulher estava olhando para mim e eu não sabia dizer se ela estava em choque porque pensava que estava prestes a testemunhar alguém se afogando, ou por causa de quão burra eu era por pular sem todo o meu equipamento.

Agarrei-me ao lado da plataforma de madeira enquanto ofegava por ar … e casualmente continuei colocando minhas nadadeiras como se tudo estivesse totalmente normal.

Erro número dois.

Não levei tempo suficiente para recuperar o fôlego e não falei nada quando o instrutor apareceu e perguntou se eu estava pronta. Lembro-me de pensar que não estava pronta. Saber Eu não estava pronto. Mas eu fui assim mesmo porque pensei que era uma garota de aventura foda que pode lidar com qualquer coisa.

Então fomos para o abismo escuro! Eu nunca tive problemas para mergulhar antes, então desisti e tentei aproveitar a aventura.

mapa dos osjos
O mapa do sistema de cavernas subaquáticas. Tudo está embaixo de uma caverna, exceto aqueles dois olhos … a parte estreita à esquerda de West Eye é onde eu tive um ataque de pânico debaixo d’água

Você só pode ver onde seu farol brilha ou onde o instrutor aponta a lanterna, o que era um pouco assustador, mas eu ignorei qualquer sensação de estar com medo. Lembro-me de me convencer de que era “legal” porque parecia que eu estava flutuando no espaço sideral.

Chegamos ao final do sistema de cavernas capaz de mergulhar, marcado por um jacaré de brinquedo aterrorizante com uma Barbie nua na boca. Essa foi a última filmagem que eu tenho daquela aventura …

Então, o erro número três aconteceu.

Estávamos debaixo d’água por quase quarenta minutos, o que comecei a perceber depois de lembrar o mapa da caverna que o instrutor me mostrou em terra.

Era mais longo do que eu já estive debaixo d’água antes, e de repente comecei a me perguntar por algum motivo se eu tinha ar suficiente no meu tanque.

Então, de repente, ficou difícil respirar. Minha mente explodiu com a possibilidade de que eu estava ficando sem ar e meus instintos de luta ou fuga me instruíram a olhar para cima para ver onde aflorar para que eu pudesse obter mais ar.

Mas quando olhei para cima, tudo o que vi foi o teto da parede da caverna, debaixo d’água.

Eu nunca tive um ataque de pânico antes. Eu não sabia o que era e, na verdade, eu nem sabia até pouco depois disso, era o que eu estava passando.

Eu simplesmente pensei que estava me afogando.

O instrutor tentou me acalmar depois que eu fiz o sinal de “Eu quero aparecer” … provavelmente porque bem, isso era impossível no momento. E depois que ele não ajudou, tentei sair por conta própria para sair do túnel estreito.

Ele me pegou pela barbatana e me puxou de volta. Ele levantou as mãos para sinalizar para eu parar, depois estendeu a mão para eu segurar. Eu peguei, rezando para que ele fosse nadar super rápido para me tirar dali, mas também sabendo muito bem que o protocolo de mergulho geralmente não permite que você afunde rapidamente.

Mas ele apagou todas as nossas luzes e apontou para a luz que entra na água a cerca de seis metros de distância. Foi a saída!

Foram também os cinco minutos mais longos da minha vida. Na verdade, não tenho idéia de quanto tempo levou. Eu estava muito ocupado pensando: “vou morrer no México. Minhas histórias épicas de aventura vão acabar comigo afogando-me em uma caverna no México como as meninas maias sacrificadas. ”

Então, de repente, havia luz no fim do túnel! … Então, eu estava morto ou estava quase na superfície.

Ele não esperou para fazer uma parada de segurança (você deveria parar alguns metros abaixo da superfície por três minutos para que seu cérebro não explodisse ou algo assim), e a próxima coisa que eu sabia foi que eu estava arrancando minha máscara e inalando ar fresco.

Estranhamente, para alguém que acabou de experimentar seu primeiro ataque de pânico … debaixo d’água … em uma caverna … eu estava extremamente feliz.

Meu instrutor estava quieto no caminho de volta para o meu carro … acho que deve ter assustado ele tanto quanto me assustou. Nos despedimos, e eu continuei minha jornada, sem parar por um momento para deixar meu corpo curar.

De fato, no dia seguinte eu ainda nadei com os tubarões-baleia e até fiz minha tatuagem na lista de desejos! …Há uma boa chance de a experiência de quase morte me ter aumentado a espontaneidade … YOLO !!! * palma da mão *

tubarão-baleia méxico
No dia seguinte, depois de quase me afogar duas vezes, ainda tentei nadar com tubarões-baleia.
tatuagem de lista
Eu também devo ter muito oxigênio no meu cérebro, porque eu também fui aleatoriamente e fiz uma tatuagem da minha primeira lista de desejos concluída…

Meu erro final não foi refletir sobre o que aconteceu. Não reconheci o trauma que meu corpo e minha mente sofreram e não tirei nada como lição.

A ironia……

Itinerário do norte da Tailândia e do Laos
A apenas alguns quilômetros deste templo em Chiang Rai, crianças pequenas ficaram presas em uma caverna cercada por água por mais de duas semanas

Então, eu realmente não deveria ter ficado surpreso que, na semana seguinte, quando fui ao norte da Tailândia para uma colaboração com uma empresa de turismo, aconteceu quando aquelas crianças da escola ficaram presas em uma caverna lá em Chang Rai.

Quero dizer … como é irônico o fato de eu literalmente ter pensado que ia morrer preso em uma caverna, depois vou para um país completamente diferente, em uma área remota, e a notícia é que também há crianças preso em uma caverna (e com maior probabilidade de morrer).

Aquela notícia apareceu sem parar o tempo todo em que estive lá, e eu a acompanhei para enraizá-las. De maneira subliminar, ele continuou me lembrando do puro pânico que senti na mesma situação.

Por que o universo estava colocando esse lembrete na minha cara? E por que diabos eles negaram a oferta de Elon Musk de enviar pequenos submarinos do tamanho de crianças para tirá-los de lá?

De qualquer forma, na época, eu ainda não pensava em nada além de ser um AF irônico.

Uma estranha fortuna:

A fortuna que recebi nesta caverna do templo budista disse que não era hora de eu estar em um relacionamento e que eu tinha mais para ver e aprender no mundo.

Alguns dias depois, na mesma turnê, eu estava em um cruzeiro no rio no Laos. Paramos em um templo budista popular ao longo do caminho, onde cada um dos convidados da excursão pegou uma fortuna aleatoriamente.

Nosso guia os traduziu e todos disseram algo sobre quando conhecerão seu verdadeiro amor ou quantos filhos terão. A minha disse: “Não é hora de você se acalmar, ainda há coisas que você precisa fazer no mundo”.

… A propósito, eu comecei a namorar alguém que já estava falando sobre casamento e filhos.

Julho de 2018: Flip de ônibus no Camboja

como viajar quase me matou
Este ônibus fez uma rolagem completa de 360 ​​graus na lateral da estrada. Felizmente, senti que estava vindo e me inclinei para longe da janela

Depois do Laos, fui direto para uma segunda colaboração com a mesma empresa de turismo no Camboja.

(Sidenote: Caso você esteja se perguntando o que significa uma “colaboração”, isso significa que eu fui pago para fazer uma viagem para promovê-la em meu blog e mídia social, ou uma viagem gratuita em troca do mesmo, mas menos trabalho. Dito isto, esta viagem NÃO foi uma das minhas próprias viagens em grupo e as pessoas no ônibus estavam pagando clientes à empresa de turismo)

Dessa vez, houve outro “influenciador” na viagem e uma garota com quem eu havia feito amizade. Foi divertido nesse aspecto, mas com toda a honestidade, o nosso guia de turismo foi horrível. Ele era do tipo que tinha muita atenção e achava que era algum tipo de celebridade porque era o guia.

Na verdade, ele falava merda sobre convidados anteriores, fazia piadas grosseiras e agia como se nossas opiniões não importassem. O que mais me incomodou (antes do acidente) foi que fui agredida sexualmente na praia quando um expatriado ocidental mais velho, de gesso, caiu de propósito em mim e tentou me agarre bem na frente do guia, e ele nem se levantou da cadeira ou me ajudou. Ele apenas disse “Vá ficar por lá”, enquanto um cara na turnê me ajudou a levantar e gritou com o homem bêbado.

De qualquer forma. Como você provavelmente pode imaginar, fiquei mais do que feliz por estar indo para Siam Reap, finalmente, no segundo ao último dia.

Estávamos dirigindo há horas e estávamos atrasados, então o guia disse ao motorista para se apressar. Eu assisti desconfortavelmente enquanto o ônibus de baixa qualidade entrava e saía do tráfego mais lento, notando a sacudida no meu estômago que veio naturalmente agora que eu já havia sofrido um acidente antes.

Era quase como se eu tivesse previsto. Eu sabia exatamente o que ia acontecer no segundo em que começasse.

Olhei bem a tempo de vislumbrar nosso ônibus tentando passar à esquerda de um caminhão mais lento, mas estávamos indo rápido demais. Se ele não cortasse a roda, teríamos atingido a traseira do caminhão à nossa frente, o que, para ser sincero, provavelmente teria causado menos danos.

Mas ele cortou o volante com força e o ônibus deu um pulo de lado na estrada recém chovida.

A sensação muito familiar de deslizar em um veículo quando você não deveria me dar um tapa na cara, e eu entrei no modo Voo ou Luta mais uma vez.

“NÓS VAMOS VIRAR !!! AGUENTE!!!” Eu gritei enquanto agarrava a barra de mão na parte de trás do assento na minha frente. Mas eu fui o único que reagiu tão rapidamente. E também um dos oito dos onze NÃO usava cinto de segurança.

Segurei firme a barra de mão e a usei para me empurrar contra a gravidade que estava me puxando de lado em direção à janela à minha esquerda quando o ônibus começou a rolar de lado. Pude ver a sujeira e a grama ficando cara a cara com a janela e me afastando com mais força.

Mas então um forte golpe no lado direito da minha cabeça interrompeu o foco de Luta ou Fuga do meu cérebro.

Estremeci e desmaiei parcialmente, e esperei que mais coisas batessem na minha cabeça e me matassem enquanto o ônibus continuava a rolar.

Sim. Pela segunda vez em um mês, eu tinha 100% de certeza de que iria morrer.

como viajar quase me matou
Eu não achei tão ruim até ver a foto ..

Parecia que estávamos rolando para sempre, e eu tinha certeza de que o resultado final seria a morte de todos nós. Mas finalmente paramos.

Meus ouvidos estavam zumbindo e olhei à minha direita para examinar os danos. Minha amiga sentada ao meu lado no assento dobrável do meio, também sem cinto, apertou os olhos. Percebi que o que me atingiu na cabeça era a cabeça dela, que voava direto para a janela, se eu não a tivesse bloqueado com o crânio.

O modo Fight ou Flight estava em pleno vigor mais do que nunca. Toquei a área da minha testa que latejava para verificar se havia sangue. Não havia nenhum. Eu estava bem. Eu precisava ajudar os outros.

O cara sentado à janela à minha direita tinha o mesmo olhar de “modo de luta” nos meus olhos. Ele era um dos três com o cinto de segurança, completamente ileso.

Tudo aconteceu tão rápido. Parece quase como se houvesse um momento de silêncio, talvez um “momento de clareza”, que examinei a cena para ver como poderia ajudar os outros.

A porta do ônibus. Estava fechado. E o guia foi…correndo em direção à estrada? O que. O. F * ck. Quem nos ajudaria ?!

Eu acho que aqueles que não foram tão feridos, o que me incluiu.

Todos na frente do ônibus estavam tentando abrir a porta e ajudar as pessoas feridas lá em cima.

“Owwww minhas costas! Minhas costas!!” A garota atrás do homem ileso gritou e se contorceu de dor.

“Meus pais são médicos”, ele me disse: “Eu vou ajudá-la, você pega a garota pelas costas”.

O … de volta ?! De repente, percebi que a garota sentada no fundo do ônibus estava enterrada sob TODA A NOSSA BAGAGEM. Pulei o assento do meio e comecei a arranhar o monte de sacolas, jogando-as atrás de mim para tentar encontrá-la.

Finalmente, encontrei seu rosto branco fantasma, em puro choque, ofegando por ar. Puxei-a para fora do monte e percebi que ela teve uma concussão grave ou estava tendo um ataque de pânico.

Eu não vou mentir, a única razão pela qual eu sabia o que fazer era porque eu vi nos filmes. Comecei a fazer perguntas a ela. Qualquer coisa em que eu pudesse pensar para impedi-la de surtar ou desmaiar.

“Pergunte a ela sobre a irmã dela!” Sua melhor amiga com quem estava viajando gritou da frente do ônibus. Ela estava ajudando outra pessoa e eu não tinha ideia de como ela também viu o que estava acontecendo com sua amiga.

Fiz sua pergunta após pergunta e a instruí a respirar como se estivesse respirando. Respire fundo. Tudo ia ficar bem. Não se preocupe, você não está sangrando. (Graças a Deus nunca continuei perseguindo meus sonhos no campo da medicina).

Aqui os olhos estavam presos nos meus como se fosse a única coisa que a mantinha ali, mas na minha visão periférica eu estava assistindo para ver quando a porta foi aberta. Eu estava a cerca de dez segundos de considerar sair pela janela com medo de que o ônibus pudesse explodir ou algo assim.

“Alyssa, vamos lá.” O cara cuidando da garota ao meu lado disse. Ele passou o braço por cima do pescoço e levou-a pelo corredor destruído enquanto ela gritava em agonia.

“É hora de partir, você está pronto? Precisamos descer do ônibus. Eu disse ao meu “paciente”.

“Não posso, não posso me mexer, por favor, não me deixe, não posso me mexer.” Ela ofegou. Nunca na minha vida estive em uma situação em que alguém dependesse da minha vida. E para ser completamente honesto, essa foi a parte mais traumatizante de toda a experiência.

“Não vou deixar você, apenas vou ajudá-lo a andar.” Eu a tranquilizei e puxei seu braço até que ela estivesse de pé. Ela era mais alta que eu, e eu tinha todo o seu peso contra o meu lado, mas de alguma forma a adrenalina tornou muito fácil para mim levá-la para fora do ônibus.

A cena fora do ônibus era algo que você veria em um filme de ação. Todo o vidro das janelas estava na grama. Nossos pertences estavam distorcidos no meio.

Ah, e havia a grande caixa de plástico laranja do kit de emergência, coberta de sangue. A ironia.

Enquanto eu esperava descer do ônibus, o guia estava sinalizando moradores locais para levar os mais feridos para o hospital. Metade das pessoas no ônibus já tinha ido embora.

“Ela precisa ir a seguir! Ela está em choque! ” Gritei para o guia, empurrando meu paciente em direção ao carro que ele acabara de sinalizar.

“Hum, Alyssa, acho que você provavelmente também deve ir em seguida.” Os três sem ferimentos me disseram, olhando para mim com uma ligeira preocupação.

Eu toquei meu rosto novamente onde eu tinha batido meu amigo. O galo era do tamanho de uma bola de tênis. Você sabe, como personagens de desenhos animados aparecem nos primeiros filmes da Disney?

Isso não teria me preocupado, exceto que eu percebi que estava bem ao lado da minha têmpora. Isso me preocupou porque há uma história que não compartilho com muitas pessoas sobre como eu quase perdi meu namorado na faculdade porque ele levou um soco no templo. A área é suave e causou sangramento interno, o que levou a uma cirurgia no cérebro, e resultou em ele estar em coma induzido quimicamente por três meses. Eu esperava todos os dias na sala de espera por ele, mesmo que seus pais e médico me dissessem que há uma boa chance de ele nunca acordar. Não se preocupe, ele fez!

Então, entrei na van de uma família local que passava junto com meu amigo e meu paciente. Os três restantes ficaram para guardar nossos pertences.

A mãe no banco da frente e sua filha nos olharam preocupadas. Ela parecia estar sorrindo e silenciosamente tentando nos garantir que estávamos quase lá. Eu não esperava o lugar que estava “quase lá”.

Estávamos longe de um hospital. Estávamos em uma área muito rural. Então, fomos levados para a clínica mais próxima.

Agora. Eu realmente não quero que isso assuste vocês, porque, novamente, isso pode acontecer EM QUALQUER LUGAR! Eu cresci em um lugar chamado Jupiter Farms, onde o hospital mais próximo também estava longe e tinha um amigo que tinha que ser enviado de helicóptero antes, então não é culpa de estar em outro país!

Então, de qualquer maneira. Todos os médicos usavam bermuda e pijama com jaleco branco por cima. A sala de exames era pequena e algo que a maioria de vocês talvez visse em um filme de terror, mas funcionou.

Meu amigo e eu éramos os únicos “realmente não feridos” em comparação aos quatro que realmente foram, então fizemos o que pudemos para ajudar. Meu amigo tentou consolar a garota que estava gritando de costas de um lado da pequena sala.

… Enquanto eu tentava distrair e tranquilizar a mulher que acabara de cortar metade da cabeça, a fim de suturar o enorme corte na testa.

como viajar quase me matou
Essa foi a pior lesão que pudemos ver fisicamente, mas outra mulher foi submetida a uma cirurgia na coluna vertebral e uma menina mais nova quebrou a clavícula.

Uma ambulância veio surpreendentemente rápida de Siam Reap, e eles enviaram a mulher com o ferimento na cabeça e o marido lá primeiro. O resto de nós pegou um ônibus charter “sofisticado” que eu gostaria que estivéssemos o tempo todo.

acidente no camboja
Este não sou eu, é a garota que acabou tendo que levantar ar para Bangkok … para cirurgia na coluna.

Quando finalmente chegamos ao hospital de Siam Reap, o guia a * shole disse: “Aqueles que estão feridos entram, se não estiver, vão para o hotel”. Apesar de um OLÁ, todos nós acabamos de dar uma volta 360 em um maldito ônibus ao lado da estrada no Camboja !!

Todo mundo era esperto e acabou sendo retirado. Eu não vou mentir, minha mãe teve que me tranquilizar por meio de um texto que gastar US $ 200 a mais para fazer uma tomografia computadorizada valia a pena.

Então, sim, isso aconteceu … uma tomografia computadorizada no Camboja! Era assustador, mas não tão aterrorizante quanto esperar por resultados. Parecia que eu esperei para sempre. As pessoas que foram atrás de mim obtiveram seus resultados antes de mim.

Eventualmente, o meu voltou e eles o colocaram em um computador. Eles me mostraram uma estranha forma de amêndoa no meio do meu cérebro, dizendo que “não tinham certeza do que era”.

Nada demais. Apenas um objeto estranho aleatório no meu cérebro.

como viajar quase me matou
Minha tomografia computadorizada do meu cérebro, o objeto branco é o que eles me disseram que era um objeto calcificado EM MINHA CABEÇA

Darei a você o alerta de spoiler para que você não se preocupe tanto quanto eu; Mais tarde, mostrei a tomografia computadorizada do referido objeto estranho a um neurologista que encontrei aleatoriamente em um bar em Nova Orleans, e ele riu e facilmente me disse que era apenas a minha glândula pineal. O que faz sentido, porque eu tenho sonhos lúcidos crônicos.

A propósito, digo levemente “sonho lúcido crônico”, mas sei que se você está lendo isso, provavelmente também o tem. Você definitivamente deveria me enviar um email se assim for. De qualquer forma…

Definitivamente, tive uma concussão. E um machucado lindo bem no lado da minha cabeça.

Isso não me impediu de ir a Angkor Wat no dia seguinte. Perdemos a turnê porque não conseguimos acordar cedo o suficiente (provavelmente devido à concussão), então meu amigo e eu fomos por conta própria. Foi uma experiência muito surreal … principalmente porque estávamos extremamente desorientados e ainda em choque.

Angkor Wat
We still went to Angkor Wat the next day even though our brains were not all there..

I didn’t know this at the time, but apparently you’re not supposed to fly with a concussion. So it probably wasn’t the best idea that I still got on my flight to Bali the next day…

August 2018: Earthquake the Night I Arrived in Bali

how traveling almost killed me
All of the flowers were on the floor because the earthquake shook them off the tree.

I remember thinking I was invincible. So badass and carefree for living through three near-death accidents and still going to Bali to teach two back to back “Blogger Bootcamps” with my then-business partner Glo (from TheBlogAbroad.com).

It was night by the time I got to the villa she had arranged for her and I to stay at before the bootcamp, and I was beyond exhausted, so we had a quick glass of wine and I went straight to bed.

I knew for sure there was an earthquake. I had felt a couple before in my life and the unnerving feeling was unmistakable. It wasn’t bad enough for me to get out of bed, and in the morning I even questioned if it was just one of my nightly lucid dreams.

“I knew it!” Glo exclaimed out of no where the next morning as we were working on our laptops. “There was an earthquake last night!”

“Oh ya, I felt it!” I said nonchalantly, not thinking much of it. And that was pretty much it, just an earthquake, no big deal.

But the universe apparently wasn’t happy about my constant brushing off of the intense obstacles it was throwing at me…

August 2018: Extreme First Panic Attack in Bali

how traveling almost killed me
Tranquilizer to the arm in the middle of the night in Bali due to random panic attack that I thought was a heart attack

I know I wrote about having a panic attack while diving in the cenote in Mexico, so I just want to clarify that I did NOT know that’s what it was. I didn’t tell anyone about that accident so no one could have told me that’s what happened.

Also keep in mind that at the time I didn’t think I had anxiety, trauma, PTSD or anything wrong with me. I was simply focused and stressed about work only and the bootcamps.

So my brain decided to physically show me there was something wrong.

I was laying in bed in my dark room upstairs in the villa, watching a show called “Unbreakable Kimmy Schmidt”.

I’m not sure if it was the fact that the story line is based on women who were trapped underground in a “cave” for years, or if it was the irritating screeching of her voice, or even just the one light from my laptop in the dark room that was reminiscent of the diving accident.

But suddenly out of ABSOLUTELY NO-F*CKING WHERE FOR NO REASON…my heart started racing and my vision started blacking out.

As someone with extreme consciousness of my body and mind, I knew instantaneously that something was not right. My immediate thoughts were that if I passed out, Glo wouldn’t find me until the next afternoon.

So I went straight for the door and crawl-stepped my way down the rickety wooden stairs. I had no clue what to do so I went to the bathroom and splashed water on my face.

The cold water seemed to help but when I looked at my face in the mirror, and saw a pale, shocked face, the feeling came back. I couldn’t breathe. I thought I was having a heart attack.

I tried the water trick again. And again. And Again. I could contain it for a few second with the water on my face, but it just kept coming back.

Out of all of my accidents, this was the most scared I have EVER been. IN. MY. LIFE.

It took me what seemed like 10 minutes (realistically probably 3) to grow a pair a balls, swallow my immensely large pride, and knock on Glo’s door. I absolutely hated to admit it, but I needed help.

It was the first time I’ve EVER asked to be taken to the hospital. And I’m someone who refuses medical treatment at all costs.

Glo seemed as scared as I was at first (I mean imagine your business partner knocking on your door at 12am gasping for breath and asking to be taken to the hospital) but she kept her cool.

She was definitely my savior; not hesitating when I asked if she’d come upstairs with me to get dressed because I was scared I’d pass out, and letting me sit on the floor in her room while she got dressed herself (there’s a funny story about this part that she might tell you if you ask). Glo if you ever read this, I’m still and forever will be grateful that you were there that night to save me!

Anywho, she tried to order a taxi from an app we use in Bali, but it was the middle of the night, and we weren’t exactly close to anything. After 15 minutes I told her I was going to start walking towards the main road.

I stopped every five seconds to hurl over and catch my breath. Waiting for the time where I’d completely pass out.

We got to a bar where Glo tried her best to explain to the staff of locals that we needed a taxi and it was an emergency. They tried to help but no taxis were answering. Finally a European expat realized what was happening and flagged down a cab somehow.

The ride there was a blur but I distinctly remember getting immediately taken into the ER. They brought me straight to a bed and a nurse started taking my EKG while Glo filled out my information.

Somehow in the midst of me having a panic attack, I decided to be responsible and bring my hospital records and CT scan from Cambodia just in case that accident had something to do with it. So the first thing I did was try to hand the nurse my little “goody bag” of health problems.

“Your vitals are all normal.” She said casually.

WHAT?!?! “But my heart feels like I’m having a heart attack and I can’t breath! I was just in an accident too, here look.” I said, handing her the bag.

Long story short, the doctor came in quickly after and diagnosed me with a panic attack. Despite my multiple self-diagnosis, that he took the time to prove every single one wrong.

He explained that I likely had a lot of built up stress, anxiety, and PTSD from all the accidents and something triggered it and made it come out as a panic attack.

“Ok so how do you fix it?” Was obviously my main concern.

“If you’re feeling that bad, we can give you an injection that’s like a tranquilizer, and I’ll prescribe you with Xanex to take for the next three days, and order you to relax, and have positive thought.”

Not joking. That was my Emergency Room treatment plan for an anxiety attack in Bali.

So I took a legitimate tranquilizer shot to the arm, went home with a prescription for five Xanex tablets and “happy thoughts”, plus a second look at my Cambodia medical records….all for $80!

There’s another part about a guy and girl coming in covered in blood while waiting for my prescription but I’ll save that story for another time.

Anyway. Although it was against my absolute will to relax and not work, I tried to. Namely because as the doctor predicted, the after-anxiety wasn’t as easy to shake as I thought.

I’d literally start to feel a panic attack coming on as soon as Glo would leave the villa. Which is an EXTREMELY strange feeling for me considering I traveled SOLO for SIX years!

We had a week before the Bootcamp’s started, and I did my best to relax and fix the issue. I did daily meditations, yoga, “rest”, but it wasn’t as easy as I expected.

anxiety abroad
I tried my hardest to relax but flashbacks from all of the accidents kept happening and my main fear was having another panic attack with no one around to help me

Fortunately though, the universe decided to give me a break (FINALLY) and randomly threw someone I knew from college into my life in Bali. I told him everything that had happened and he was surprisingly sympathetic about all of it. He even did the meditations with me and would text me at all hours of the day or night.

When the time came to start the bootcamps, I pulled myself together the best I could…and then this happened:

August 2018: Non-Stop Earthquakes in Bali

how traveling almost killed me
These massive, heavy, hanging light fixtues were swaying back and forth during the biggest earthquake that hit Lombok

I swear to God, I felt like I was being gas-lit by the universe.

It was only one week before the last earthquake, and six days since I was legitimately tranquilized in the hospital for a panic attack.

The first six people had already arrived for our Blogger Bootcamp and four of them were playing pool in the massive villa we had rented out. One girl was catching up on emails on the massive couch a few meters away, while I stood in the kitchen checking my messages for updates on our remaining guests.

“Do you guys hear that sound?” The girl on the couch said with an extremely confused look on her face.

It sounded like a helicopter coming straight for the open floor-to-ceiling glass doors. But then I looked up, and saw the massive six, one-hundred pound hanging light fixtures start to sway back and forth, over the girl sitting in the living room.

“EARTHQUAKE!!!!” I screamed, watching in slow motion as all eyes turned to me.

In the split second that seemed like a slow motion of two minutes, I racked my brain for what you’re supposed to do in an earthquake. All that came to mind was some random social media post that mentioned standing in a doorway because those are least likely to collapse.

“EVERYONE COME UNDER HERE!” I yelled again. And in an instant, all six humans that I was responsible for were huddled inside of my outstretched arms, under the door frame in the kitchen.

My fight or flight mode was in full effect once again. I trembled as I clutched the group of women as if my skinny arms could actually protect them if the roof were to cave around us.

“Get outside! Now!” I could hear the staff of the house yelling from outside. But I had no idea how they had gotten out. And I was afraid to move the group away from the door frame.

“Where do we go?!” I yelled back.

“Outside! Go outside now!” A Balinese woman continued to yell from outside. She could see us from some opening in the kitchen that I couldn’t see because the doors had slammed shut.

“We need to go outside,” I announced to the group, “Stay together, we’ll go out the front door.” It was a short distance to the front door, but it seemed like blocks away.

Right now my memory is of me with arms three times as long as they really are, wrapped around six women, shuffling in sheer terror to the front doors of a quaking mansion in Bali. OH. With the thought that the entire house was going to collapse on us.

Feeling the cold grass on my bare feet was such a relief despite the staff all yelling, “Why’d you stay inside?!” and the group reflecting on their moments of horror. Glo and our videographer Roxanne were both getting massages by the pool and had to run out butt naked in their towels.

For me it was all static noise.

I collapsed hard on the steady ground, clutching the fertile grass with my newly-jagged nails. Apparently I had grabbed onto the girls’ clothing so hard that my nails broke. I also started to feel the throbbing in my toes where everyone piled on top of them. I wasn’t worried about my own physical damage though.

First and foremost I was worried about the girls. It was some of their first times traveling so far abroad. And for all of them, it was a big investment and commitment to come. Would they want to leave immediately? Would they get a panic attack like I did after the first earthquake?

I immediately started to wonder if this was all my fault. If I had cheated the game of life, where you only get to do so many great things, and if you do more, you get punished for it.

Because this was now the what? Sixth thing to happen to me in two months?

Somehow I contained myself. Wait no, not only did I contain myself, and my extremely dramatic thoughts about the universe trying to kill me, but I also somehow helped calm everyone down.

Be a leader. Don’t show your fear or weaknesses. Search your brain for things you know that work.

Fortunately for everyone else, all of the extreme efforts I had to make to exile my anxiety from my previous accidents came bursting into my mind.

Breathe.

That was the number one thing every mediation person, app, scared-person-I-divulged-to, etc., said to me. So I said it to them.

“Let’s all sit OUTSIDE and listen to a meditation on this app I started using after my accidents, I feel like it helps.” To be completely honest, I’m surprised everyone agreed to do it. I would have 1000% been freaking the F out if I were in most of those girls’ shoes. Well…not their shoes…everyone was barefoot from suddenly running outside.

Anyway. We all sat in a circle and I did my best to simultaneously speak calmness while searching for a meditation that helps with things like, idk, “Just experienced an intense earthquake on my first day in Bali.”

Thankfully, and that’s a very big THANKFULLY, no one was injured in our group. But we quickly learned that others were.

The island of Lombok, next to Bali, was where the epicenter of the earthquake was, and the majority of the northern part of the island was destroyed. People were suffering while we merely thanked out lucky stars to still be in the massive villa in Bali.

It hit too close to home for me. I couldn’t sit there, unharmed, making money in their country, while so many of their people suffered.

So I decided to start a fundraiser to raise money to buy items LOCALLY to personally send to the people on Lombok. I contacted another blogger, Becky (founder of WeAreTravelGIrls), and of course Glo was on board, and I started a GoFundMe for $5k to raise money for disaster relief supplies…during our Blogger Bootcamp.

lombok earthquake fundraiser
I forced myself to overcome my own issues to help those who needed immediate aid after the earthquake. We raised over $7k in 24 hours.

To this day I am still so proud to say that we raised over $7k in 24 hours, purely through social media.

What a weird mix of emotions, right?

Sad that these people’s villages are destroyed, happy to raise money to help, determined to teach people how to do what I’m doing………yet internally suppressing severe suffering, pain, fear, and confusion.

Should I really have been teaching people how to have the career that I have, if it results in these types of risks?

Despite everything I was feeling, I wanted more than anything to go to the damaged zones on Lombok. I wanted to make sure the $7k of supplies we purchased got to people that actually needed them and didn’t just go to “local charities” that may sell them or use them as a tax write off.

I’m embarrassed to say that I did not go to hand deliver the items. Part of me was honestly worried about looking and feeling too much like a “white savior”. Part of me was pressured by the fact that I had a second bootcamp a week later, and if anything happened to me, that would be unfair to the people who paid to come learn from me.

So I pushed forward. And watched proudly via video as Roxanne and her local friends delivered the supplies.

lombok earthquake
One of the villages who received our donations

(Note: Our awesome videographer Roxanne did go to Lombok to deliver the supplies! You can see her videos of it here).

Remember when I mentioned in the beginning of this chapter that I felt like the universe was gas-lighting me?

That’s because there were several nights after that big earthquake, where I’d wake up because I thought another one was happen.

Let me back up.

First of all, I have lucid dreaming. Every night. As in yes, I have fully clairvoyant dreams, where I know I’m dreaming, and can control them. Cada. Night.

Before you go thinking I’m crazy and was maybe dreaming of an earthquake, let me say this: I just want to sleep!

Oh my gawd! If I have to have a brain that never shuts off, even at night, the number one thing I know is WHEN I am sleeping. And also when I’m dreaming!

So anyway. The reason why I say I felt the universe was gas-lighting me, was because I kept waking up because I felt “tremors”. AKA baby earthquakes.

At first people were like, “No we don’t feel anything, are you sure it wasn’t another one of your dreams?” And for a second, I legitimately thought that it was, and that I was going crazy!

Imagine that! You think you’re feeling the earth shaking and people tell you it’s all in your head!

Turns out it wasn’t.

There were tremors every day for the rest of the month that I was in Bali. I felt a total of four that I could physically see, but the amount of times I ran out of my room in the middle of the night were countless. Also, verified by group texts with others saying “Did you feel that?!” or “Is everyone Ok?!”.

Here’s the craziest part.

After ALL of that. I didn’t stop. I didn’t take a break. I didn’t rest. I Continued to Travel and Host 2 More Group Trips

morocco group trip

One week later I flew to Morcco to host another group trip. In my opinion, I put on a GREAT face and front, and did the whole 8 day trip with no problem. Well, aside from my suppressed fear of something else happening.

I demanded seatbelts be worn, I had to sit in the front seat with the window open at all times, I even kept that xanex they gave me in Bali in my pocket, just in case.

morocco group trip
Imagine just being in a bus accident then hosting a group of your audience members also on a bus….

Looking back on that trip, I wish I could have been a more fun host. But I also wish I hadn’t pushed myself to keep working so hard after the trauma. I was legitimately clutching the door of the van driving us, expecting it to flip over, for hours at a time.

Anyway, the good news is there weren’t any accidents after Bali, but here’s what happened with my new anxiety and travels:

Adjusting to PTSD Anxiety

recovering from ptsd
I tried EVERYTHING to get rid of the anxiety — yoga, meditation, rest, wine…

If I haven’t emphasized this already, I think of myself as an adventurous, fearless, badass. So you can probably imagine how much of a toll PTSD anxiety took on me.

After Morocco I went to Tunisia for a break in between trips and all I can remember is feeling miserable. I barely left the hotel. Everything triggered me. But I kept fighting it and kept going.

tunisia
I splurged for a nice hotel in Tunisia to try to recover for a week before my next work trips

I accepted a paid collaboration in Tokyo, and luckily met up with some other creators there. But my anxiety was so bad that I questioned myself non-stop if I was about to have a panic attack. I even made a twenty year old photographer turn around on the subway to Disney World (which I really wanted to see) because the train triggered my PTSD.

Fonte: mylifesamovie.com

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